食べ物レポート

豚骨ラーメンとラー油そばの異端的な関係

山頭火の話を書いた後で、また何度か山頭火に行ってみた。久しぶりに食べたら、あの味にハマってしまったというところだ。それでもいつもワンパターンで塩か醤油ラーメンしか頼まないというのもなあ、と内心悩ましい所もあるのだが。メニューを眺めていたら悩んでしまう。トッピングが追加になるラーメンは、ある意味ベースの味が同じで変化としては少ない、どうでも良い?選択肢なのだが、気になるのは蕎麦ラーメン。明らかに麺が違うのだろう。同じスープでも違う食べ物になっているはずで。もう一つが青唐仕立ての辛しおラーメン。これも気になる。

などと考えながら、いつもの塩ラーメンを食べるのだが。この白濁した豚骨スープ、しかし、ほとんど臭みはない。久留米で食べた豚骨ラーメンは獰猛なほどの臭みとガツンとくる強い味のスープだった。九州のラーメンでは久留米が一番匂いがきつい、南に行けば匂いはどんどん大人しくなる気がする。それと比べると、山頭火のスープは同じ豚骨とはいえないほどマイルドで、九州の南の先の離れ小島くらいのイメージになる。麺を食べ終わるころには、すっかりスープの底にしずんでいる小梅をサルベージして食べるのも楽しみだ。

やはり山頭火のラーメンは北海道で頑張るうちに、豚骨ラーメンとして洗練されすぎてしまったのだろう。これはこれで豚骨ラーメンの一つの極地、進化の極みなのだろうなあと、ラーメンをすすりながら感慨にふけっていた。九州の豚骨ラーメン名店からすると、かなり異端的なのではないか。

山頭火 いそラーメンの完成度は高い

そして、もう一つの最近のお気に入り「ラー油蕎麦」。つゆはとても濃い甘辛で、ラー油の香りが強く感じる。そばつゆにラー油を入れることの違和感は、この「匂い」がいちばんの原因だろう。山盛りの海苔の下には茹でた牛肉薄切りが乗った極太の日本蕎麦がたっぷり。江戸前のそばなどとは全く別系統の太くて歯応えのあるそばは、山形の板蕎麦に近いような気がする。そばをすするというより、もぐもぐと噛み締める食べ物だが、そのせいか女性客が少ない。蕎麦の量やつゆの味付けやら、色々と女性には取り扱いが難しい食べ物かもしれないと思うが、いや、こういうストロングスタイルの店は女性に媚を振ってはいけないと強く言いたい。男だけ楽しんでもいいじゃないか・・・。

なぜそばにラー油を入れるのか 新橋店がお気に入り

吉野家が女子高生の攻略で陥落し、いつの間にかシャレ系メニューが増えた。そのうち伝説のすた丼も女性客に侵攻されるかもしれない。その時、最後まで残るのはこのラー油蕎麦であると願いたい。

山頭火もなぜラーも、その業界では異端だったものが、商品を極めて頂点に立った(と思う)。その結果、麺ワールドで新しいジャンルを作り出した、と信じたい。異端が次の時代を創り出すのはいつの世でも変わらないと思うのだ。

食べ物レポート

ラー油そばという食べ物

俺のだし 肉そば

ラー油そばとは一体何であるかというと

ラー油そばというものが好物だ。虎ノ門にある湊屋が発祥の地のようだが、そのごみなとやインスパイア系などと言われ、あちこちで見かけるようになった。食べたことのない人に説明するのもなかなか難しいのだが、無理を承知で説明すると、日本そばの一種ではあるが、蕎麦とは言い難い。

  • 妙に歯ごたえがある麺 おそらくそば粉+デンプン
  • 甘辛が強いつけつゆ。甘さは普通のそばのつゆのばいくらい。それにラー油がたっぷり入っている
  • これでもかというくらい細切り海苔がかかっている。ゴマも大量投下。それに根がネギがたっぷり入っているが、ノリで隠れて見えない。
  • 肉そばの場合は、冷たいつゆ。
  • 冷たい牛肉薄切り(ゆでてある)が多めに乗っている
  • お好みによるが、生卵、天かすなどを入れて味変も楽しむ。

というものなのだが、食べる時には蕎麦をすするようなわけにはいかない。モグモグと噛みしめる。盛岡冷麺の麺も歯ごたえがあるが、それに近いものがある。蕎麦好きからするとゲテモノ扱いされても仕方がない。

俺のだしは、蕎麦屋なので普通の日本そばもある。ただ、その普通のそばを注文したことがないので、肉そば(ラー油そば)と、同じ麺を使っているかは未確認だが、普通のそばでは麺の個性が強すぎるだろう。写真の通り、ラー油そばのセオリーは守っているが、如何せんつゆが足りない。つゆのお代わりをしたく苗雨。つゆ自体は甘目の日本そばのつゆなので、可もなく不可もなし。銀座の真ん中にある立ち食いそばなので、お値段はちょとお高めだが、銀座で蕎麦屋探すのは結構難しいので、まあ仕方がない。ちなみに、銀座でそばを食べるなら吉田のコロッケそばがオススメだが、引っ越してからまだ行ったことがない、多分味は変わっていないだろう。

みなとやインスパイア系では、ここが一番?

本店は多分、池袋西口のはずれにある。最近はあちこちで支店を見かけて、その度にイソイソと食べる羽目になる「なぜそばにラー油を入れるのか」が店名の、そばチェーン。この看板は新宿歌舞伎町はずれにある、結構目立つ店だが、中には日本人の従業員がいないという、これまた新宿というか大久保らしいお店なのだ。夜は外で(多分、テラス席なのだろう)一杯やりながらという雰囲気なのだが、どうにも台北やバンコックの屋台街を思わせる一角であり、職安通りでテラスはないよなーとツッコミを入れたくなる。さて、かんばんんしたののれんの通りメニューは豊富。蕎麦屋というよりそば居酒屋に見える。店内に入るとますます無国籍的な風情が濃い。

しかし、ラー油そばは好み味なので、あまり文句を言う気にならない。湊屋をベースとすると、つゆの甘みは強い。ラー油の香辛料は強めであり、そばも麺カタ気味であるが、それも好みの範疇のバラツキというものだろう。やはり肉そばのつゆは少なめなので、できれば有料で良いから足しつゆをしたい。それができれば、生卵とか追加ラー油とか、味変要素がもっと楽しめる。ただし、やはり麺をモグモグ噛みしめるタイプなので、実は強烈に満腹感が押し寄せる。個人的な体感値でいうと、つるっとやる蕎麦と比べると倍くらいの速度で満腹感が押し寄せる。要注意なのはそこのところだが、大盛り以上を注文しなければ問題はない。

らぜそばにラー油を入れるのか 肉そば

この店の姉妹店が、「カレーは飲み物」なので、そのうちにもっと怪しい名前の店が増えるかと思っていたが、意外と堅実に蕎麦屋の拡大が中心のようだ。「ナポリタンはデザート」とか、「なぜ味噌ラーメンに蜂蜜を入れるのか」なんて店名を期待してたんだけどねえ。

ラー油そばの店は広島で見かけたことがある。横浜にもあった?仙台や名古屋では記憶にない。札幌のスープカレーくらいには広がって欲しいものなのだけれど。