街を歩く

奥渋でぶらり

日頃気にしたこともなかったが、この「奥渋」というノボリというか垂れ幕を見て、渋谷区を地図で確認してみた。JR山手線でいえば、北は代々木で、原宿、渋谷、恵比寿とつづく範囲だった。東は青山まで、西は代々木公園のちょっと先までが渋谷区の範囲であることを確認した。中心は明治神宮のある代々木公園で、その周りに住宅地や商業地がドーナツ状に広がる。
都内にある大きな空き地・公園は代々木公園から東に伸びていて、新宿御苑、神宮外苑、赤坂御所、皇居と東西に連なる。だから渋谷区は都内の他の区とはちょっと異なる町割になっている。他地区では住宅などが切れ目なくつながっているのとは対照的に公園と、その取り巻くエリアという構成だ。だから無理矢理置き換えてみるとドーナツみたいエリアということになる。そのドーナツな渋谷で「奥」とは一体どこだという、ささやかな疑問だったのだが・・・。
地図を調べてみるとどこが奥にあたるのかはよくわからなかった。東の奥と考えれば、青山になるが、あのファッショナブル化した街を渋谷の奥と言っても住人が怒るだけだろう。北のハズレは新宿御苑と隣の区の地名が冠についている。西に至れば明治神宮+代々木公園になるので、これも渋谷の奥扱いは難しい。南は恵比寿・広尾一帯で、これも端正な住宅街という感じが強い。アクの強い渋谷とはちょっと違いそうだ。
などなどと考えていて、渋谷の奥とは代々木公園にギリギリまで近寄ったあたりということ・・・と思うことにした。渋谷駅から歩いて東急百貨店本店あたりまでが「本渋谷」で、東急本店を越えNHKにぶち当たるまでが「奥渋」と理解しよう。また、難しく東渋谷とか南渋谷とかは言い出さないことにする。
ましてや、同じ渋谷区内で奥恵比寿とか奥代々木などという反乱を起こさせてもいけない。放置すると軽井沢状態になってしまう。ちなみに、軽井沢は旧軽を中心に北軽、南軽、中軽など、ここも軽井沢といえるのかという離れた場所まで「軽井沢」の名乗りを挙げている不思議地帯だ。そのうち長野市が奥西軽井沢とか言い始めそうだ。その時は上田が西軽井沢はずれ、小諸が本家西軽井沢みたいな襲名争いになる?かもしれない

その奥渋を早朝にぶらぶら散歩していたら、あちこちで面白い風景に出会った。ビルの一階にセブンイレブンの看板がひっそりと隠れていた。まだ営業はしていないのかとキョロキョロ探してみたのだが、店の軒先看板が見つからない。変だなとおもったら、どうやら二階に店があるようだ。ビルオーナーから看板設置の許可がもらえなかったのだろう。高層フィスビルではビル内にコンビニが設置されることもあり、ビルの3階とか、地下に店があることもある。この場合は外から看板がわからない。が、このビルは普通の飲食・オフィスビルに見える。どうやら向かいに高層オフィスビルができたので、そこで働くサラリーマン的存在を的にして、2階でも開けてしまえという乱暴な作戦なのかなと想像してしまった。まさに、ゴーストセブンだ。

昔はよくお世話になっていた立ち食い蕎麦で、なんとワンコインセットが発売中だった。立ち食い蕎麦もテレワーク普及による被害を受ける業態なのだとしみじみ思った。ワンコインで麺と丼という「お得攻め」は、若くて腹ペコなサラリーマンには評判が良さそうだ。ただ、よくよくメニューを眺めると、セット対応で絶対定番的なカレーがない。カツ丼もない。代わりに登場しているのがエビ天ではない、イカ天丼という微妙なバリュー感。そして合鴨マヨ丼という、これまたキワモノ的なもの。とどめがカツ丼ではなくメンチカツ丼。なんだかすごいラインナップだ。結局、一番普通そうなイカ天丼を注文してみた。

この見栄えで見る限り、まずまず普通の麺と丼のセットに見える。ただ、かけ蕎麦一杯で、腹を満たすには十分な量という気がする。結論として、ワンコイン価格のせいで、ついつい余分な丼を頼んでしまい、食べ過ぎたあと罪悪感を感じる「悪魔の誘惑」的なメニューだった。
そして、イカ天丼は米と天ぷらのバランスをよほど考えながら食べないと、米が半分ほど余ってしまう。すると、「かけ蕎麦+白飯」という、炭水化物ダブルの何やら超貧乏な食べ物に変わってしまうので(実際にそうなった)、後悔することになる危険セットメニューだった。
ラーメンライスは我慢できても、蕎麦ライスは(若かりし頃のトラウマで)貧困感がありすぎ涙が出てしまいそうになる。蕎麦を食いながら涙するなど、情けなさの極みだ。なので、個人的に「奥渋の悲劇」と我が身を慰めることした。街歩きは時々、悲惨な目に遭うことがあるというお話でした。

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