街を歩く

ヤオコーの影も形も見えないスーパー

ネットのニュース配信サイトでなければ手にに入らない情報というのはあるもので、埼玉県飯能市に開いた、スーパーマーケット「ヤオコー」の低価格型新業態は、その典型だった。ニュース配信の良いところは、メディア各社の記事、報道が切り貼りされているので、朝日毎日VS読売産経みたいなお手軽に拾い読みできることだ。まともに大手新聞5誌の比較をするとなれば、大仕事になるが、ネットニュースではちょちょいのちょいだ。たまに、有料記事などもあるが、実は読者?の関心の高い記事は無料配信が多い。朝日が有料で産経が無料記事となれば、朝日の記事を読むのは「朝日新聞信者」しかいない。その逆もありなので、新聞各社とも競合者とアピールしたい記事は無料のことが多い。
ただし、ニュース配信ではそんな政治的な、そして経営的な目論みの記事だけが配信されてくるわけではない。配信記事を選ぶのは配信サービスの編集員らしいが、それでも配信ニュース各社によってい、多少なりとも政治的というか好みの差がある。そして、エンタメ、グルメや経済情報の中に混じり込んで、「お安い」「お得」「新店」のようなキーワードで括られた生活情報が流れてくる。ファストフードの新製品や、キャンプ用品、100円ショップの新作などの情報が、政治経済情報とごちゃ混ぜになりながら流れてくる。
この手の生活情報、最近ではライフハックなどと呼ばれているが、なんとなくお得感が感じられるので楽しみにしている。そんな中で見つけたのが、埼玉県を中心に展開している「ちょっと高級なスーパー」ヤオコーが実験店としてディスカウント系店舗を開店したという記事だった。8月3日開店で大混雑しているという情報だったから、ひと月くらいして落ち着いてから見に行こうなどと思っていたが、ようやく先日、のこのこと視察に出かけた。

入り口に現金のみと書かれたポスターがあった。確かにこれは大事だ。最近はキャッシュレス化が進んできているので、会計時にレジで現金がないと揉められても困るだろう。そして、「価格を安く」と書大きくいてあるのでワクワクしながらそれを確かめに入った。事実、安かった。
生鮮三品は感覚的な判断だが、通常スーパーと比べて3割くらい安い。品質は実際に買って食べてみるしかないが、当日購入した魚と果物に関していうと、普通に美味いレベルだった。安くて不味いということはなさそうだ。惣菜も全般的には3割安という感じがする。また、店内にヤオコーPBが全く存在しない。NB品だけの展開なので、尚更安さが強調されるようだ。
レジも読み取りは従業員がするが、支払いはセルフ形式で、速さ=人手削減は実現されている。フードコートはない。なぜか婦人用衣料品の売り場があるが、この意図はよくわからない。衣料品は利益率が高いのだろうか。

この実験店がうまくいくと、既存ヤオコーとの配置見直しをして、ヤオコーがもう一段高級化すると同時に隣に「お安い店」を展開するという戦略が成立するだろうか。そうなると大型モール店では「高級ヤオコー」、近隣ショッピングセンターでは「フーコット」という棲み分けができそうだ。アメリカではすでにスーパーの階層化、ランク分離が進んでいるが、ようやく日本でもそういうことが起きるのかもしれない。
地域の中流市民を一網打尽にする、これまでの地域ドミナント戦略から、高価格帯と低価格帯を異なるブランドで住み分けし、確保する階層戦略への転換とみて良いのだろうか。私鉄沿線で鉄道各社が目論んだ高級スーパー路線は、少なくとも関東では成功していない。百貨店ブランドの高級スーパーもうまくいっていない。比較的うまく行っている成城石井もスーパーというよりは輸入食料品+限定惣菜というのが実態だろう。高価格帯スーパーは失敗するコンセプトなのかと思ってきた。
埼玉発のローカルスーパー「ヤオコー」が進めてきたちょっと高級路線が日本マーケットの限界かなと思っていたが、低価格対応の別ブランドを作り出す二層分離作戦は、意外と正解なのかもしれない。(この作戦はヨーカドーも成功していないし、ダイエーはその前に破綻した)

フーコットで買ってきた「シナノパープル」を食べながら、あれこれ考えていた。ちなみにシナノパープルは、地元の長野でも低価格スーパーでは売っていない高級品なのに、なぜ埼玉の低価格店で?という疑問もありますが・・・。一房1000円という高級ブドウなのでありますよ。不思議だなあ。

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