旅をする

ハワイ雑記 その1 人のいないビーチが良いね

3年ほど前に行ったハワイの話をあれこれしてみようと。

オアフ島は、当たり前の話だが周りが全部海で、ビーチだらけ。良い景色を探して海沿いに車を走らせると、あちこちに人のいないビーチが現れる。ハワイで1年間くらい暮らしていたのが、今から30年以上前のことだが、その頃とあまり景色に差がないのは不思議なことだ。津波を避けて海沿いに町がないというわけでもなく、それでは山の中に人が住んでいるかというと、そうでもない。海岸と山の中間にバラバラと町が点在する。東京23区くらいの広さに100万人くらい住んでいるから人口密度は東京の1/10くらいなのだと納得はしているのだが。それでも何十年も経てばいろいろ変わるものだ。

オアフ島は雨が多い。虹がよく出るから州のマークも虹だ。太平洋の真ん中にある島のせいか曇りの日も多い。島の南から来る風がオアフ島中央部の山に雨を降らせる。だからオアフ島では水不足になることはないそうだが、曇りの日、小降りの雨の日が多い。南の島はいつでも晴れと思い込んでいたがそれは間違い。

ハワイに住む人の人種ミックスがすごい。当時の知り合いで一番多かったのが、フィリピン系の人たち。あとはサモアンと言っていた、ハワイ原住の人、チャイニーズやコリアンやジャパニーズの4世、5世と言った顔だけアジアで中身はアメリカンな人たち。インド亜大陸から来たインド、パキスタンと言った国の人たち。そして彼らハワイ在住者が言うメインランド、大陸本土から来るヨーロッパ系の人は意外と少なかった。
そのため食事もなんでもありのごちゃ混ぜで、マクドナルドの朝飯には白飯がついていたし、天ぷらという名のフライや、キムチがついた骨付き牛カルビ弁当がBBQビーフBENTOだったりした。英語を学びに来たと言ったら、「それはハワイでは無理」と言われたが、確かに発音も単語もだいぶ訛っていたようだ。最初に覚えた言葉は英語ではなく、ハワイ語?でパオハナ。パオは終わり、ハナは仕事。要するに今日の仕事はこれで終わりと言う時の常套語だ。

まあ、そう言う、今風で言うと「ゆるふわ」な場所なので、普通のカジュアルレストランでもイカのゲソフライが頼める。ただし注文する時にはイカゲソが通じるはずもなく、カラマリとかスキッド(発音はスクイッド?)フライだった。衣が厚くて、これを辛めのトマトソースみたいなもので食べる。ハワイのレストランではたいてい置いてあるキッコーマン(醤油)をたのめば、イカフライ定食をお気楽に手に入れることができる。面白いのは日本で当たり前のフライにかけるウスターソースは、ほとんどの店でおいていないようだった。何度説明してもソースのことは理解してもらえなかった。ウスターソースはなにか違う使い方があるのだろうか。
あとは、オニオンリングは(ポテトフライも)注文すると山盛りで出てくるが、これはオニオンリングというよりも、ほぼ衣のみで商品に偽り有りと言いたくなるレベル。ただ、これがうまい。具のないかき揚げみたいなものだろう。

ハワイのレストランで出てくるボリュームといえば、何を頼んでも日本的には特盛を超えているので、なれてくるとサイドアイテムのみしか頼まないという酷い注文の仕方になる。さすがに炭水化物に炭水化物という注文はないが、チキンウィングとスプリングロール(春巻き)とか、追加でチャウメン(塩焼きそば?)みたいな頼み方が多かった。ハワイ名物のパンケーキとか、ロコモコはあまり頼んだ記憶がない。おそらくグレービーソースが苦手だったからだ。

ワイキキのホテルに泊まるときは、いつもパッケージツアーだったので立派なホテルに滞在することが多かった。さすがにビーチに面した高級ホテルには泊まったことはないが、それなりのメインストリート沿いのホテルには泊まっていて、これがワイキキのホテルだと思っていた。それが、なぜか突然仕事で行ったワイキキで、日本で言えばビジネスホテルに泊まることになったが、なんとも暗くて質素な部屋だった。おそらく観光型の大型ホテルより3−4割安いのだと思うが、泊まっている客は大半がヨーロッパから来ているようで、英語ではない言葉が氾濫していた。こういう泊まり方もあるのかと感心した。ちなみにあてがわれた部屋は二階で窓のない(防犯上の理由らしい)角部屋。なんとなく牢獄に監禁された気分だったが。ワイキキの真ん中で便利は便利だったから、個人で行くときはまた使ってもいいかなと思っていたら、現地の知り合いに、もう少し便利な場所のホテルがもっと安いのでネットで探せと言われた。

確かに自分の旅行の手配くらい自分でやる時代なのだ。

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