旅をする

浜松エアーパーク 日本の誇りになれなかった航空産業の無念が・・・

2年ほど前に行った浜松エアーパーク は航空自衛隊の基地のそばにある。ここに日本の最初の航空自衛隊基地が置かれたからのようだ。このエアーパーク は航空自衛隊の広報施設ということで現役自衛官が運営している。つまり国営施設で航空に特化した博物館ということだ。そもそもで言えば、航空機の発達は民需というより軍需で進んだわけで、今も昔も日本の商業路線で飛んでいた民間飛行機はほぼ輸入品。戦後になり、はじめて国産商業機が飛ぶようになったが(YS11)、今でも全日空や日本航空で国産機は飛んではいない。だから、民間機の航空博物館はできるはずもないだろう。所沢にある航空記念館では軍需、民需、ごちゃ混ぜの展示になっているが、国産機には関係ない。

先の大戦であれだけ他種の航空機(軍用機)を設計製造したにもかかわらず、敗戦後には航空機製造が許されなかった為、日本の航空機製造技術は断絶したと言ってよい。現在、ビジネス航空機製造に乗り出している三菱は戦前の流れを辿れる航空機メーカーだが、ホンダはもともと二輪車メーカーだし、当時の三菱と並ぶ中島は自動車メーカーに分解されてしまった。(それでも日産系の会社が日本のロケット製造の一翼を担っているので、なんとか航空屋の血は受け継がれたと考えるべきだろう)だから、日本の航空機開発の歴史といえば、軍用機が主体にというのも無理はない。などと考えながら、正面にあるセイバーを見上げてちょとお複雑な気持ちになった。これは戦後の最初の主力ジェット戦闘機だったはずだ。もちろん米国製。世が世であればジェット式震電がここにいたかもなあなどと思う。

普通の大きさの体育館(中学校とか高校にあるサイズ)でいえば10個分くらいの広さがありそうな屋内展示館に入ると、やはり一番良居場所にあるのは、日本の名機、零式艦上戦闘機、通称ゼロ戦だった。三菱の設計ではあるが造機数は中島の方が多かったという記述を見たことがある。あとは、機体が完成した後の移動が牛車だったという解説を読んで、当時の日本の工業力のアンバランスに笑ったこともある。何にせよ、零式艦上戦闘機の実機を観られる場所は日本の中でも数少ない。アメリカ合衆国首都にあるスミソニアン博物館でも見ることはできる。保存状態は非女王によろしいようだ。が、あそこは日本人にとってはずいぶんと居心地が悪いところでお勧めしない。ワシントンで第二次世界大戦の説明文を読んだら、それは当たり前のような話だと思うが、日本はアジアの悪の帝国扱いされていた。だいぶ気持ちが落ち込む記載なのだ。

零式艦上戦闘機に匹敵する戦後の国産軍用機の傑作は三菱F1だが、その製造に至るまでの同盟国からの輸入機の数々も展示されている。F86、F104、F4、F15と続くファイター系。その他支援機、警戒機、ヘリコプターなどなど。コックピット内をのぞける機体もあるので、いくら時間があっても足りない。もしも、の話で妄想するのだが、現時点で欧州勢のエアバスと合衆国のボーイングの一騎打ちになっている大型旅客機も、ひょっとしたら三菱中島航空製造社製の「さくら」とか「ふじ」とかいう機体が対抗していたかもなあ・・・。日本製の機体はやはり空気が優しいねえ、とか、トイレの作りにきめ細かさが出ているとか、脱出時のスロープの手触りがなんともいえないとかいう評判があったりして。これぞ日本の誇り「第三世代さくら 34式改2型」なんて航空オタクが騒いでいる時代があったかもしれない。

学生の団体見学に使われることも多いようなので、曜日と時間によっては結構混雑するのかなとは思うが、航空機ファンにとってはまさしく羨望の場所だろう。実際の機体の大きさは、やはり隣に行ってみなければわからない。アニメでよく登場する空対空ミサイルも、機体の下にぶら下がっている絵だけではよくわからないが、展示機のダミー弾を見ればなるほどと思う大きさだし重量感がある。
ミリオタと言うには知識が足りないが、この機体に乗って飛び回っている人たちがいたことはよくわかる。

虫歯があると航空自衛隊に入ってもファイター乗りにはなれないと知って諦めた元航空少年としては、まさしくエアーパーク は楽園に一番近いところだった。ちなみに、虫歯はしっかり治療すればファイター乗りになれると聞いたのは30歳過ぎてから。遅すぎるんだよね。

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