食べ物レポート

4月のラーメンなど 変化球多い月でした

久しぶりにリンガーハットのちゃんぽんを食べてみた。テレビ番組で露出することも多いブランドで、すでに厨房では鍋ふりをしない超機械化自動化が進んだハイテクキッチンらしい。そこに問題があるとは言わないが、多分設定にかだいがあるのか、いつ行ってもスープがぬるいと感じるのはなぜ?
ひょっとして設定温度が低めになってしまったのだろうか。ぬるめのヌードルが好きな外国人向けグローバル仕様になってしまったか? 本場長崎でもファンが多いというちゃんぽんのエースだと思っているだけに、ちょっと残念。野菜たっぷりちゃんぽんでは熱々だったような気がするので、工程の問題なのかなあ。ちなみに、餃子は普通にうまいが、満洲には負ける。幸楽苑の餃子には勝っているかも。

リンガーハットのランチちゃんぽんセット

埼玉県では知らない人がいない(はずだ)の山田うどん。(最近は山田うどん食堂になった。)
これまでもうどん以外にジリジリメニューを増やしていたが、ついに全店でラーメンと焼肉定食を売ることにしたらしく、ファミレス化を狙って爆進コンセプト改造中の山田うどん。そこの人気メニューのラーメンを試しに行った。埼玉県では山田うどん(食堂)の密度は、ガストよりも高いので、家から簡単に自転車で行ける。
見た目は、あまりビジュアルよくないぞ的な感じ。食べれば、普通にからい味噌ラーメン。うどんに飽きてもこれなら行けるということか。期待以上でもなく以下でもない。これにカレーライス小をセットにして頼むというのが、山田うどん的な正しい使い方なのだろう。店内には昼時なのに高齢者カップルが多いのが目立つ。なんとも不思議な光景だが、毎日食べても飽きない行きつけの食堂としては値段も含めて正解なのかもしれない。

山田うどん食堂 辛味噌ラーメン

仙台駅前にある町中華、泰豊楼で、一番普通のラーメンを注文してみた。仙台で中華といえば、冷やし中華に麻婆焼きそばと決まっているのだが、あえてベーシックなものを頼んでみると、これが大正解。スープは薄口、チャーシューが煮豚ではなく焼き豚っぽい。メンマというより支那竹という方がピッタリする。(ちなみに支那という単語が使えなくなってメンマになったのかと疑っているが、これもポリティカルコレクションなのか)
ラーメンというより支那そばという気がする。ちなみに東京の下町あたりで売っている支那そばは、決してうまいものではないよ。安くてお手軽だけどあんまり旨くないのが支那そばだと思っている。最近のラーメンの進歩と比べると、味の差は明らかだよね。だから、この店のこの麺は「良い支那そば」というべきだ。

仙台 泰豊楼のラーメン

孤独のグルメで登場した、渋谷「長崎飯店」のちゃんぽん。放映後しばらくは大行列だったらしいが、今は普通に賑わっている感じ。この店の中も渋谷によくある昭和中期で時間が止まっている風情。懐かしいと思う人もいれば、古びたと感じる人もいるだろう。古いが良く掃除されている店とただ古い店の差は、席に着くとすぐわかる。いや、席に着く前からすぐわかる。中華料理屋で床に足の裏がべたつくのは繁盛店の証拠だという人がいるが、全く賛成しない。忙しさにかまけて掃除をしないだけの話だ。だから、中華料理屋で床がべたつかない店は、二重丸をつけることにしている。そうした店は料理も上手だ。レシピーが今風でなくても味のうまさは変わらない。ノスタルジーではなく、今の人の舌にも通用する味ということだ。

この店の味は良くも悪くも昭和の味だと思う。だからスープに濃厚さが足りない。東京のあちこちの町中華屋で売っている「ちゃんぽん」は、豚骨味のタンメンだと思っているが、これもその仲間だろう。まずいということではない、普通にうまい。ただし、ちゃんぽんではなくタンメンだということだ。間違っていけないのは、本場長崎に行ってもタンメン風のちゃんぽんを提供するところは多い。ちゃんぽん元祖「四海楼」だって、スープは薄めだ。だから、ちゃんぽんは自分の好みで店を決めれば良いと思う。個人的な独断と偏見を言わせてもらえば、恵比寿の「どんく」はうまいと思う。

渋谷 長崎飯店のちゃんぽん

ラーメンが高価格化するのは、個人の懐としては厳しいが、基本的に正しいと思う。やはり一杯1000円ぐらいが当然なのだろう。ニューヨークではラーメン一杯25ドルくらいだそうだから、日本のラーメンは安すぎるのでしょう。

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